Charles Lewis Tiffany

V jedné známé písni se zpívá, že diamanty jsou nejlepší přátelé žen. Ty od Tiffanyho patří na světě k nejznámnějším a nejceněnějším, co do věhlasu se jim může rovnat snad jen Cartier. Ne nadarmo se zakladateli obchodní značky říkalo v devatenáctém století “Král diamantů”.

Charles Lewis Tiffany se narodil 15. února 1920 v Killingly v Connecticutu. Rodina Tiffanyů měla v Nové Anglii dlouhou tradici, předek Humphrey se tam usídlil již v roce 1660 a i díky tomu byla poměrně úspěšná. Mladý Charles chodil na místní obecní školu a později na akademii v Plainfieldu.
Charlesův otec byl místní vlivný obchodník s bavlnou. Když bylo synovi patnáct let, založil krámek se smíšeným zbožím, který ho nechal vést. Tam Tifany junior získal své první obchodnické ostruhy. Později vedl též jeden z mlýnů, který patřil též jeho otci.

Nicméně v pětadvaceti se Charles přece jen rozhodl vylétnout z rodinného hnízda. Od otce si půjčil tisíc dolarů do začátku a spolu s kamarádem ze školy Johnem B. Youngem se přesunul do New Yorku, kde si založili stánek s dárkovým zbožím. Zpočátku však nic nenasvědčovalo tomu, že by měli být výjimečně úspěšní.

Přesto však společníci byli něčím výjimeční. Každý výrobek v jejich krámu měl pevně stanovenou cenu, o níž se nesmlouvalo. To bylo na tu dobu dosti nezvyklé. Originální byly též prodávané věci. Tiffany hledal vkusné příbory, porcelán či klenoty. Tak se stal vyhledávaným cílem newyorských boháčů a jeho kredit rostl. Není bez zajímavosti, že jedním z Tiffanyho oblíbených produktů bylo i české sklo a křišťál.

Výdělky z obchodu pak Tiffany vložil do zámořské expanze. V roce 1850 s pompou otevřel první obchod v Evropě. Zvolil si logicky město módy, francouzskou Paříž. O osmnáct let později založil pobočku i v Londýně, mezitím se v domovském New Yorku přesunul na luxusní adresu na Páté avenue.

V té době začalo mít jméno Tiffany mezi smetánkou vyhledávající opravdovou kvalitu velkou váhu. Bodejť by ne. V roce 1867 získal za svůj designu cenu na Světové výstavě v Paříži, jako první Američan, kterému se kdy podařilo přesvědčit evropskou porotu. A k jeho klientele se jen o chvíli později řadili ruský car, britská královna Victorie či dokonce perský šáh.

Přesto však Tiffany nebyl jen prodejcem luxusu. Na počátku občanské války ve Spojených státech pochopil, že luxusu nějakou chvíli pšenka nepokvete a dal se na výrobu šavlí, medailí a všemožného dalšího materiálu. Po válce se však vrátil ke svým oblíbeným diamantům.Do Spojených států importoval luxusní klenotnické kousky z Evropy a se slušným ziskem je prodával.

Tiffany pochopitelně i sám nechával zpracovávat surové diamanty. V roce 1877 byl v Jižní Africe objeven nejkrásnější žlutě zbarvený diamant historie o velikosti téměř 290 karátů. Tiffany ho koupil a předložil svému dvornímu brusiči Georgi Fredericku Kunzovi. Ten diamant celý rok!!! zkoumal, než do něj poprvé řízl. Zmenšil ho pak na pouhých 128 karátů a vybrousil do devadesáti facet, což je o dvaatřicet více než je běžné. I díky tomu patří „Pták na kameni“, jak se díky svému uměleckému zpracování nazývá, k nejkrásnějším diamantům vůbec.

V roce 1887 se Tiffanymu povedl husarský kousek, který dokazuje, jakou pozici měl na trhu s diamanty. Za půl milionu dolarů se mu podařilo od francouzské republiky odkoupit část korunovačních klenotů.

Tři dny po svých devadesátých narozeninách v roce 1902 Charles Tiffany zemřel. Jeho společnost měla v té době hodnotu odhadem dvou milionů dolarů, což byla na tu dobu velmi slušná částka. V jeho práci dále pokračoval syn Louis Comfort Tiffany. I proto se jméno Tiffany neztratilo ze světa luxusu a dnes patří k nejuznávanějším značkám nejen v sektoru diamantů, ale i parfémů, drahých per či luxusních doplňků.

Narození: 15. 2. 1812 , Killingly, USA
Úmrtí: 18. 2. 1902  ve věku 90 let, New York, USA †
Znamení: vodnář  

1 se líbí, 0 se nelíbí